APICULTURA: CÓMO PROTEGER A LAS ABEJAS Y EL MERCADO DE LA MIEL EN EUROPA 24/1/18.


 Los eurodiputados presentaron el pasado 23 de enero propuestas para mejorar la salud de estos insectos, cuyas colonias están disminuyendo, y evitar la falsificación del edulcorante natural.

España es el principal productor de miel en la Unión Europea. Su producción, sin embargo, no es suficiente, y la UE tiene que recurrir para su consumo a la importación del edulcorante, sobretodo de China, lo que conlleva su falsificación y la reducción de su calidad.

Para atajar este problema, el Parlamento Europeo presentó el 23 de enero un informe en el que pide reforzar el apoyo al sector de la apicultura europea. El documento realizado por el eurodiputado húngaro Norbert Erdős reclama incrementar la financiación de los programas nacionales apícolas y medidas para proteger las razas de abejas locales y regionales. Además, afirma que es necesario prohibir los pesticidas dañinos, aumentar la investigación y fomentar los programas de reproducción para mejorar la salud de estos insectos.

 

El mercado europeo de la miel

En la Unión Europea hay alrededor de 600.000 apicultores y 17 millones de colmenas. Éstos generan 250.000 toneladas de miel cada año, lo que sitúa a la Unión como el segundo productor mundial de este edulcorante después de China. España, Rumanía y Hungría, según un estudio de la Comisión Europea, fueron los países de la UE que más miel produjeron en 2015.

Sin embargo, la UE no produce suficiente miel para cubrir su propio consumo y recurre sobre todo al país asiático para importarla.

 

Importación de miel adulterada

La Unión Europea define la miel como "una sustancia natural dulce" y establece su composición de acuerdo a unos criterios específicos de calidad recogidos en una directiva. Sin embargo, se trata del tercer producto más adulterado del mundo: en ocasiones se mezcla con otros siropes con azúcar o se cosecha demasiado temprano, o se venden mezclas de miel falsificada con miel europea de alta calidad. De acuerdo a una investigación de la UE, el 20% de las importaciones de miel no respeta los estándares de calidad europeos.

Los eurodiputados recalcan la necesidad de atajar este problema, que presiona a los apicultores europeos, lleva a la caída de los precios y plantea dudas sobre la protección del consumidor. Además, urgen medidas para mejorar los análisis de la calidad de la miel e intensificar las inspecciones de importación para detectar adulteración del producto e incrementar las sanciones los estafadores. También exigen que se garantice el etiquetado de los productos para que los consumidores sepan de dónde vienen.

El informe destaca que se fomente los beneficios del consumo de este edulcorante natural.

 

La importancia de las abejas

El 84% de las especies vegetales y el 75% de la producción de alimentos en Europa dependen de la polinización de las abejas. El informe adoptado por la comisión de Agricultura estima que producen un valor económico de 14.200 millones de euros anuales.

Sin embargo, en los últimos años los apicultores han alertado de la disminución del número de colonias de abejas debido a diversos problemas causados por la agricultura intensiva, el uso de pesticidas, la mala nutrición y los virus o los cambios climáticos. Además, las abejas también se enfrentan a enfermedades causadas por especies invasoras, como el ácaro varroa, la avispa asiática o el pequeño escarabajo de colmena.

LOS EURODIPUTADOS PIDEN AUMENTAR EL PRESUPUESTO PARA LA APICULTURA. Revista Apicultura Ibérica

 Más apoyo a los apicultores, aumentar las inversiones en medicamentos seguros para las abejas, prohibir los pesticidas perjudiciales para las abejas y frenar las importaciones de miel fraudulenta, son las principales medidas aprobadas por la Comisión de Agricultura del Parlamento Europeo este martes.

Un proyecto de resolución que ahora tendrá que ser sometido a votación en el pleno del Parlamento Europeo, probablemente a final de febrero o primeros de marzo.

En la resolución se propone incrementar un 50% el presupuesto de la UE para apoyar los programas nacionales de apicultura, con el fin de ayudar a contrarrestar las crecientes amenazas a la polinización por las abejas, fundamental para la alimentación y el equilibrio ecológico. También propone introducir un nuevo esquema de ayuda a los apicultores de la UE en la política agraria comunitaria a partir de 2020.

La Comisión de Agricultura considera también que, dado que el número de colonias de abejas ha descendido un 50% en los últimos años, se debe crear una estrategia comunitaria efectiva, a gran escala y a largo plazo para mejorar su salud y garantizar la repoblación.

Para ello, proponen, entre otras medidas: un plan de acción para combatir la mortalidad de las abejas; impulsar la investigación en medicamentos para abejas innovadores; programas de cría para conseguir abejas resistentes a varroa, avispa asiática o loque americana; prohibir los pesticidas con efectos negativos científicamente probados sobre las abejas, incluidos los neonicotinoides, y medidas para desarrollar alternativas seguras para los agricultores.

Respecto a las importaciones de miel fraudulenta, los europarlamentarios creen que la Comisión debería armonizar las inspecciones fronterizas con controles obligatorios para mieles importadas y endurecer los requisitos de trazabilidad en la cadena alimentaria. Además consideran que se deben desarrollar procedimientos efectivos de análisis de laboratorio, como las pruebas de resonancia magnética nuclear e imponer penas más severas a los infractores.

Piden también que los Estados miembros deberían hacer más para informar al público, especialmente a los niños, de los beneficios de consumir miel y de los usos terapéuticos de los productos de las abejas, que deberían ser considerados como “sensibles” en las negociaciones comerciales con terceros países y tal vez excluidos de las negociaciones del libre comercio.

CREAR JARDINES DE POLINIZADORES, UNA TENDENCIA MUNDIAL QUE RINDE FRUTOS

Crear jardines de polinizadores es una tendencia mundial para conservar a los animales que ayudan a la mayoría de las plantas del planeta a producir sus frutos, dijo en entrevista con Efe el doctor Carlos Velasco Macías. Agencia EFE Verde. 16.01.2018

Velasco, experto en manejo de recursos vegetales, explicó que los polinizadores son cualesquiera especies animales que se alimentan del néctar de las flores y transportan 'accidentalmente' el polen de una flor a otra, lo que permite que la mayoría de las plantas en el planeta produzcan frutos.

De acuerdo con datos de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio), los polinizadores son esenciales en nuestro ambiente para la reproducción de más de 80 % de las plantas con flores del mundo.

Velasco, quien forma parte de la asociación civil Abeja y Planta, enfatizó que la riqueza biológica de México se debe en gran medida a los procesos de polinización que brindan los insectos como las abejas o mamíferos como los murciélagos.

 

Importancia de los polinizadores

El doctor en Ciencias por la Universidad Autónoma de Nuevo León sostuvo que estos organismos son muy importantes para la vida del ser humano. "Nos ayudan a tener la mayor parte de nuestros alimentos, medicinas, ropa o bebidas", indicó.

El algodón requiere de la polinización y para producir bebidas como el tequila o el mezcal también se requiere de los murciélagos, polillas nocturnas, abejas y moscas silvestres que polinizan los agaves, explicó.

"Cuando prestamos atención podemos darnos cuenta que son muchísimos los organismos que pueden llegar a nuestros jardines, como abejas, mariposas, escarabajos y colibríes", comentó.

Asimismo, habló de la importancia de mantener especies de plantas nativas (que varían en cada región de México) para asegurar la llegada de la fauna. Y si se busca atraer a los polinizadores, el especialista recomienda plantar el girasol común, ya que se adapta a climas húmedos o áridos.

 

Flores y formas

La forma de la flor ayuda a saber qué tipo de polinizador atrae. "Una flor roja o naranja con forma de campana atrae a colibríes o mariposas" y "las flores abiertas como copas que tienen expuestos los estambres pueden atraer abejas, moscas o escarabajos", indicó.

Velasco recomienda que para crear un jardín de polinizadores en casa o escuelas lo ideal es elegir las plantas más "humildes" como "el manto de la Virgen", la salvia, las lantanas, el cempasúchil, la capuchina o la flor de tigre.

Si se siembra frijol, calabacita, chile, tomate, cebolla, romero, manzanilla o albahaca también atraen polinizadores, aunque no todas son plantas nativas de México.

"Con estos jardines tendrán un pequeño ecosistema en casa con catarinas y decenas de otros pequeños insectos", manifestó. Y subrayó que "la receta de para un jardín exitoso de polinizadores es darle alimento a través de las flores y darles refugios a los animales, con montículos de piedra o madera".

 

Tipos de polinizadores

Dar mantenimiento y observar qué especies de polinizadores están llegando es muy importante. "Pueden fotografiarlas y compartirlas en la plataforma de ciencia ciudadana www.naturalista.mx.", expresó.

Velasco reconoce que el desinterés y la ignorancia por parte del público es la principal amenaza a los polinizadores y se estima que cerca de 200 vertebrados y 10.000 insectos polinizadores en el mundo están amenazados.

La doctora Liliana Ramírez Freire, experta en abejas nativas, señaló a Efe que aunque "muy poco conocidas" existen iniciativas internacionales para protegerlos, como The North American Pollinator Initiative (NAPI) o la Declaración de Uso Sustentable y Conservación de Polinizadores de Sao Paulo (Brasil).

La falta de conocimiento, el uso desmedido de insecticidas y la pérdida de la vegetación son las principales causas amenazas de los polinizadores en México y en el mundo. "Cuanto más conozcamos a nuestros polinizadores mejor podemos actuar para conservarlos", finalizó Velasco.

NACIONES UNIDAS DECLARA EL 20 DE MAYO “DÍA MUNDIAL DE LA ABEJA”

Apicultura Ibérica. Actualidad.

A partir de ahora, el 20 de mayo se celebrará “oficialmente” el “Día Mundial de la Abeja”, tras la declaración de las Naciones Unidas en su última asamblea general celebrada esta semana en Nueva York.

La fecha, coincide con el nacimiento de Anton Janša, quien en el siglo XVIII fue pionero en las técnicas modernas de apicultura en su país natal, Eslovenia, cuya Asociación de Apicultores impulsó la iniciativa con el apoyo del viceprimer ministro del país, Dejan Zidan, que buscó, a su vez, el apoyo de diversos estados, entre ellos España, de la Unión Europea y lo presentó en Naciones Unidas.

La resolución que declara el 20 de mayo como Día de la Abeja, ha recibido en la asamblea de la ONU el apoyo de 115 estados miembros incluidos EE.UU., Canadá, China, la Federación Rusa, India, Brasil, Argentina, Australia y todos los Estados Miembros de la Unión Europea.

El objetivo de este día es concienciar sobre la importancia de las abejas en la agricultura, la alimentación y la biodiversidad y sobre la necesidad de protegerlas.

Dejan Židan, viceprimer ministro de la República de Eslovenia ha mostrado su satisfacción por la resultado: “Después de tres años de esfuerzos tanto en términos de los procedimientos oficiales en la ONU como en relación con el proceso intensivo de informar a los países de todo el mundo, hemos tenido éxito con esta iniciativa. Las abejas y otros polinizadores finalmente tienen el lugar que merecen en vista de su importancia para el mundo y para la humanidad. La proclamación del Día Mundial de la Abeja demuestra que existe la voluntad de actuar. Estoy feliz de que la comprensión de la importancia de las abejas para el desarrollo sostenible y el futuro de la humanidad en general se haya reflejado en el apoyo consensual a la resolución “.

Carla Mucavi, Directora de la Oficina de Enlace de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en Nueva York, ha comentado también que: “Las abejas desempeñan un papel crucial en el aumento de los rendimientos de los cultivos y la promoción de la seguridad alimentaria y la nutrición. Sin ellas, podríamos perder una variedad de alimentos como papas, pimiento, café, calabazas, zanahorias, manzanas, almendras, tomates, solo por nombrar algunos. En resumen, sin abejas, la FAO no puede lograr un mundo sin hambre. El Día Mundial de la Abeja reconoce la importancia de estos pequeños ayudantes y aumentará la conciencia de la necesidad de protegerlos “.

Por su parte, el presidente de la Asociación de Apicultores de Eslovenia (promotores de la idea), Boštjan Noč, agregó: “A partir de hoy, el 20 de mayo ser una celebración mundial de las abejas y los apicultores. Creo que con la proclamación del Día Mundial de la Abeja, el mundo comenzará a pensar más ampliamente sobre las abejas, en particular en el contexto de garantizar las condiciones para su supervivencia y, por lo tanto, para la supervivencia de la raza humana”.

LAS ABEJAS, CONTRA LAS CUERDAS POR EL CAMBIO CLIMÁTICO. El Mundo Digital. Patricia H. BEN. 13 dic. 2017


Las abejas son esenciales para la conservación de los ecosistemas. El número de polinizadores está disminuyendo en todo el mundo por diversas causas y el cambio climático está agravando esta situación, poniendo en riesgo todos los beneficios que aportan. Una prueba de ello es que el 70% de los cultivos agrícolas necesitan la polinización para ser efectivos, según datos del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (Mapama).

"España es una de las regiones del mundo más vulnerables al cambio climático tanto por su situación geográfica como por la composición de los sectores socioeconómicos, que están directamente relacionados con los impactos climáticos", ha afirmado Valvanera Ulargui, directora de la Oficina Española de Cambio Climático (OECC), durante la presentación de un informe sobre los impactos del cambio climático en las abejas este miércoles.

Los cultivos agrícolas generan en España 2.400 millones de euros anuales. En 2015, se produjeron 33.440 toneladas de miel y 1.800 de cera, lo que se traduce en unos 100 millones de euros. Además, según los datos recogidos recientemente en el proyecto Impactos, vulnerabilidad y adaptación al cambio climático de la apicultura mediterráneo, actualmente hay aproximadamente 2,4 millones de colmenas -situando a España como el primer país del mundo en número de colmenas- y 23.000 apicultores.

Aunque España es el país del mundo con más colmenas, el séptimo con más familias que viven de la apicultura (unas 5.000) y con 30.000 explotaciones apícolas, importa el 80% de la miel que consume de China, ha asegurado Miguel Aymerich, subdirector de Medio Natural del MAPAMA, según informa Efe. "Importamos miel de peor calidad que la que producimos, y que en su mayoría se exporta", ha agregado. Mientras más líquida sea la miel, y por tanto menos cristalizada, más cosas que no son miel (agua, compuestos azucarados) lleva, han afirmado los expertos.

Los autores de este estudio han querido analizar cómo están afectando los impactos del cambio climático a las abejas y contribuir así al proyecto LIFE-Shara del Mapama, que se desarrollará hasta 2020 con una inversión de 1,5 millones, el 57% cofinanciados por la UE. El objetivo es colaborar en la construcción de una sociedad mejor adaptada al cambio climático, cooperando con todos los actores implicados, generando conocimiento y aumentando la sensibilización social. "El conocimiento será clave para que llevar a cabo las medidas contra esos impactos e identificar las respuestas adecuadas", ha apuntado Ulargui.

De esta forma, a través de la revisión de investigaciones anteriores y entrevistas a apicultores de la zona mediterránea (principalmente de Valencia, Andalucía y Cataluña), han concluido que el aumento de las temperaturas y las escasas e irregulares precipitaciones del otoño obstaculizan la alimentación de las abejas en invierno, dificultando a su vez la polinización y la producción agrícola.

Feliu López i Gelats, investigador de la Universidad de Vic y del Centro de Investigación en Economía y Desarrollo Agroalimentario (CREDA-UPC-IRTA) y participante en el estudio, ha destacado los principales impactos recogidos en la investigación. Debido a los climas extremos, se está reduciendo la cantidad de agua disponible y está aumentando la mortalidad. También se incrementa la expansión de patologías (principalmente del ácaro varroa) y de especies enemigas (como la avispa asiática), así como la disminución de la floración y del contenido proteico del polen.

Asimismo, los expertos señalan en su estudio lastendencias no deseadasa las que están siendo expuestas las abejas. Entre ellas se encuentran la pérdida y fragmentación de hábitats, las intoxicaciones (principalmente los polémicos neonicotinoides) y el síndrome de despoblamiento de las colmenas.